Le sommeil des dauphins

C’est une question que bon nombre de passionnés de mammifères marins se posent !

Comment dorment les dauphins et comment respirent-ils pendant leur sommeil ?

Les dauphins sont des mammifères et comme nous, ils ont un besoin vital de respirer en remontant à la surface. On dit du dauphin qu’il ne dort que d’un œil et vous allez comprendre pourquoi et comment cela est possible : le sommeil des dauphins est unihémisphérique (comme pour les baleines). En effet, sur les deux hémisphères du cerveau du dauphin, un hémisphère « dort » pendant que l’autre est éveillé. Les dauphins ont besoin de dormir et de respirer, par conséquent, leur cerveau parvient à dissocier ces deux fonctions vitales.

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Quand un dauphin est en train de dormir et que par conséquent un seul hémisphère cérébral est en éveil, le mammifère ne nage presque plus et il n’est pas insolite d’en croiser en surface, flottant une nageoire hors de l’eau et un œil ouvert. Son hémisphère actif lui permet de gérer sa position dans l’eau, se charge de sa respiration et reste également en alerte par rapport à ce qu’il peut se passer autour de lui. Puis l’autre hémisphère se réveille et c’est au tour du premier de s’endormir.

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